Alphonse Chanel: les deux mystérieux frères de Coco

Alliée avec les frères Wertheimer en affaire pour la commercialisation du numéro 5, « Coco » a la particularité d’avoir eu deux frères portant le même prénom: celui d’Alphonse Chanel.

Le premier est né le dimanche 11 septembre 1881, et n’a vécu que 28 jours – quand le second est venu au monde le dimanche 15 mars 1885.

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Gabrielle Chanel a vu le jour entre les deux à Saumur: un dimanche 15 mars 1883.

Dans la France rurale de la fin du XIXème siècle, l’espérance de vie était relativement courte.

Il n’était donc pas rare qu’un enfant disparaisse précocement quelques semaines après sa naissance.

Le décès de ce grand frère jamais connu était donc aussi banal que tragique pour l’époque.

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Eugénie Jeanne Devolle était une modeste couturière du Puy-de-Dôme, quand Henri-Albert Chasnel exerçait la profession de camelot à Nîmes (dans le Gard).

Des métiers durs au mal qui ne permettaient pas d’offrir un cadre de vie petit-bourgeois aux enfants.

Alphonse Chanel Coco
Audrey Tautou se parfumant avec le mythique numéro 5. (© Capture d’écran | Train de Nuit with Audrey Tautou | Chaîne de CHANEL sur YouTube)

Toute sa vie, la couturière a cherché à s’extraire de sa condition par le travail.

Il lui arrivait parfois de redistribuer les dividendes de sa sueur à ses frères et sœurs.

Sachant qu’elle percevait jusqu’à 10% des recettes sur les parfums de sa boutique.

Une rente olfactive qui lui a ouvert les portes d’un train plus que confortable.

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